Colture protette ed economia circolare

economia circolare funghi da fondi di caffeL’area occupata dalle colture protette è in costante aumento nell’UE.

Nel 2015 la superficie totale stimata nell’UE era di circa 175.000 ha e il tasso di incremento era vicino al 4,5% tra il 2005 e il 2013.

Nella regione mediterranea, la coltivazione protetta costituisce la forma più produttiva di agricoltura. Nel 2016 è stata registrata una superficie totale di circa 120.000 ha-

Paesi Bassi e la Spagna sono i paesi più vivaci . Altri paesi, tra cui Italia, Francia e Grecia, stanno espandendo la coltura protetta.
Le principali colture coltivate sono pomodoro e cetriolo che coprono quasi il 70% dell’area coltivata, fiori recisi e piante in vaso.

Alcuni dei motivi che portano verso un aumento delle coltivazioni protetta sono:

  • le serre garantiscono  un’elevata efficienza nell’uso delle risorse e forniscono prodotti di alta qualità tutto l’anno
  • le condizioni climatiche esterne sono estreme e imprevedibili a causa dei cambiamenti climatici, mentre le serre proteggono le produzioni
  • carenza idrica soprattutto nei paesi mediterranei
  • inquinamento ambientale dei terreni (metalli pesanti)
  • problemi di sicurezza alimentare

La maggior parte delle serre nell’area mediterranea sono a basso costo, a bassa tecnologia, ad alta intensità di manodopera e  rudimentalmente equipaggiati.

Nell’Europa centrale e settentrionale, le serre sono principalmente ad alta tecnologia e richiedono maggiori costi di investimento per metro quadrato, tendono a coprire aree più grandi e richiedono meno manodopera.

In entrambi i sistemi, la maggior parte delle colture in serra sono fatte crescere nel suolo ma negli ultimi decenni, c’è stato un passaggio a sistemi di produzione fuori suolo.

I sistemi idroponici offrono numerosi vantaggi come il controllo dei patogeni trasmessi dal suolo, controllo idraulico dei terreni in crescita, controllo della disponibilità di sostanze nutritive,  prevenzione da inquinamento e aumento dell’uso di acqua e sostanze nutritive.

Sebbene le serre high-tech siano idonee a garantire  le condizioni ottimali per la produzione tutto l’anno, esse rappresentano l’opzione più costosa in termini di capitale, costi di gestione e consumo di energia.

Le esperienze di coltivatori hanno dimostrano che in molti casi si possono ottenere anche profitti elevati mantenendo un livello intermedio di serre o strutture a basso costo.

Anche i costi del lavoro devono essere considerati come variabili.
La tecnologia e l’automazione compensano gli alti costi di manodopera .

 

Il  costo di una serra high-tech e low-tech di 10 ha varia  dia 9 a 12 milioni di euro e  quella a bassa tecnologa fra i 2  ai 6 milioni di euro.

I coltivatori con serre a bassa tecnologia e semplici (il tunnel spagnolo) hanno meno da perdere quando i prezzi del pomodoro scendono, a differenza dei coltivatori olandesi.
Il reddito dei coltivatori spagnoli è più influenzato dalle variazioni climatiche.
Le serre olandesi non sono necessariamente redditizie in altri località (quali Sicilia, Spagna meridionale o Portogallo).

La coltivazione protetta e in particolare le serre ad alta tecnologia e i sistemi di coltivazione fuori suolo sono molto ricchi di risorse rispetto alla coltivazione in pieno campo.

Una stima approssimativa di alcuni valori medi indicativi delle risorse (input esterni) utilizzate per un raccolto di pomodoro fuori suolo tutto l’anno possono essere le seguenti:

  • acqua: 1,5-1,8 m3 / m2 / anno
  • fertilizzanti: 1,8-3,2 kg / m2 / anno
  • energia per il riscaldamento: 750 MJ / m2 / anno
  • substrato: 20L / m2 / anno
  • plastica per serra e suolo: 0,18 kg / m2 / anno
  • imballaggio: 2,8 kg / m2 / anno

L’economia circolare è definita come un sistema economico che sostituisce il concetto di “fine vita”.

Sposta l’organizzazione aziendale verso l’uso delle energie rinnovabili, eliminando l’uso di sostanze chimiche tossiche (che danneggiano il riutilizzo) e i rifiuti.

Mira a raggiungere questo obiettivo attraverso un miglioramento del design dei materiali, dei prodotti, dei sistemi.

L’obiettivo finale è di cambiare completamente i modelli di business delle aziende.
Per quanto riguarda l’acqua e le sostanze nutritive, l’orticoltura protetta può essere considerata parzialmente circolare. In ottica circolare le piante possono crescere in sistemi chiusi dove l’acqua e le sostanze nutritive sono rimesse in circolo e riutilizzate.

Le serre low-tech, in gran parte, non sono circolari in quanto non presenti sistemi di ottimizzazione dei flussi di nutrienti e non hanno un alto tasso di riciclo.
Tuttavia, rispetto alle  coltivazione in campo, la coltivazione protetta può ridurre il fabbisogno idrico di irrigazione riducendo l’evaporazione all’interno della serra.

Inoltre, in serra le rese per metro quadro sono più elevate il che aumenta anche l’efficienza dell’uso delle colture.

Gli esperti ritengono che la risorsa più importante ai fini della economia circolare è l’acqua, seguita dal riciclo e riutilizzo delle sostanze nutritive, dei fertilizzanti, i residui colturali, i substrati di coltivazione, la plastica, i telai delle serre, il vetro e infine la carta.

Attualmente, il grado di circolarità dei mezzi tecnici utilizzati per la produzione e la post-produzione (ad esempio substrato, plastica, biomassa vegetale) è molto bassa sia nelle serre ad alta che a bassa tecnologia.

Nel 2016, in Europa il pomodoro è stato raccolto su un’area di circa 265 000 ettari (UE-28, FAO, 2016), che ha generato un flusso di biomassa stimato di quasi 13 milioni di tonnellate.
I problemi per il riutilizzo della biomassa vegetale delle piante di pomodoro sono dovuti alla presenza di nylon e clip che possono essere costosi da rimuovere.

Questo compost di biomassa non può essere facilmente utilizzato nei terreni a causa dell’ alto valore EC (conduttività elettrica) e pH, ma esistono soluzioni high-tech e  low-tech.

A seconda del luogo di produzione, queste soluzioni possono essere realizzate dai coltivatori sul posto, ma la necessità di investimenti finanziari elevati o di un’elevata specializzazione può portare a soluzioni delegate al di fuori del sito di coltivazione.

Per esempio i substrati di coltivazione potrebbero essere utilizzati  trasformando la lana, la fibra di cocco  in mattoni per case o  per isolamento termico.

 

Fonte EIP Agri

 

 

 

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